Rodgers cùng Leicester: Xứng danh kẻ thách thức

Leicester City đang hồi sinh dưới thời HLV Brendan Rodgers để trở lại là một thế lực của bóng đá Anh. Sau 19 vòng đấu ở lượt đi, đội chủ sân King Power đang chễm chệ ở vị trí thứ 3 trên bảng xếp hạng.

Hồi sinh "thế hệ vàng" của Leicester

Ngậm ngùi chia tay Liverpool, Rodgers đành phải sang Scotland để "nương nhờ" Celtic. Sau 3 mùa bóng mất tích trên bản đồ bóng đá đỉnh cao, đầu năm 2019, Rodgers trở lại Xứ sở sương mù với mục tiêu lấy lại danh tiếng. Với kinh nghiệm và bản lĩnh của mình, chiến lược gia người Bắc Ailen nhanh chóng vực dậy Leicester City. Rodgers đang có những thành công nhất định cùng "Bầy cáo".

Chú thích ảnh
Rodgers đang có những thành công nhất định cùng "Bầy cáo" (Ảnh: Reuters)

Dưới thời chiến lược gia người người Bắc Ireland, Leicester đang là một tập thể chơi gắn kết cùng lối chơi tấn công ấn tượng. Mới đây, Leicester đánh bại một Chelsea để lần thứ 4 từ đầu mùa vươn lên vị trí số 1 trên bảng xếp hạng, dù không trụ vững ở vị trí này quá lâu. Đáng chú ý, 6 năm trước, chiến thắng Chelsea vào tháng 12/2015 mở ra con đường để Leicester thẳng tiến tới chức vô địch Premier League đầu tiên trong lịch sử.

Chú thích ảnh
Leicester luôn thi đấu ấn tượng từ đầu mùa (Ảnh: Eurosports)

Vẫn còn quá sớm để đưa ra kết luận về khả năng lặp lại chiến tích ấy của Leicester dưới thời Rodgers, nhưng 3 điểm trước Chelsea là tín hiệu tích cực cho đội chủ sân King Power nghĩ về mục tiêu xa hơn một vị trí trong Top đầu. Nó cũng đủ để thấy đoàn quân của Rodgers duy trì quyết tâm trong cuộc đua vô địch. Và hứa hẹn rất nhiều bất ngờ, nhất là sau giải đoạn lượt đi của mùa giải, "Bầy cáo" chưa bao giờ rời khỏi Top 4.

Điểm chung của Leicester thời Rodgers cũng như Ranieri trước kia là đội bóng này đều không được đánh giá cao, thậm chí còn bị người hâm mộ lãng quên. Khi không bị các đối thủ chú ý, “Bầy cáo” lại âm thầm giành được những chiến công ấn tượng. Một điểm đáng chú ý là giờ đây Leicester không còn đơn giản chơi phòng ngự phản công mà biến hóa hơn rất nhiều. Công được thủ được, uyển chuyển trong chiến thuật và vững vàng tâm lý thi đấu.

Chú thích ảnh
Vardy đạt hiệu suất làm bàn tốt nhất trong sự nghiệp dưới thời HLV Rodgers (Ảnh: Eurosports)

Đội chủ sân King Power đang có đội ngũ kinh nghiệm, trụ cột chinh chiến với nhau nhiều năm, đội hình không bị sứt mẻ, đặc biệt là rất sung sức. Đó là tín hiệu mừng cho người hâm mộ "Bầy cáo".

Mùa giải này, ngôi sao số 1 của đội bóng là Jamie Vardy đang đạt hiệu suất làm bàn tốt nhất trong sự nghiệp, với 13 bàn sau 20 trận trên mọi đấu trường. Ở tuổi 34, Vardy đang chứng tỏ anh vẫn là tiền đạo xuất sắc nhất Xứ sở sương mù thời điểm hiện tại. Cùng những cựu binh như Schmeichel, Albrighton hay Jonny Evans, những con người cá tính gần như đang bùng cháy mùa giải cuối cùng để tạo ra một chiến tích lịch sử ở Leicester.

"Tôi hài lòng khi các chàng trai đã giúp đội thắng rất nhiều trận trước các đội bóng lớn trong mùa giải. Bạn đã thấy sự trưởng thành trong màn trình diễn của tập thể này” - HLV Rodgers.

Lứa trẻ tài năng như Ndidi, Maddison, Tielemans đã trưởng thành tạo thành một Leicester tương đối cứng cáp. Đây là thời cơ để Rodgers cùng "Bầy cáo" thăng hoa. Đội chủ sân King Power đang khiến giới chuyên môn thán phục với hình ảnh "lột xác" đầy ấn tượng của mình và người hâm mộ Leicester mong đợi đội bóng của mình sẽ lại một lần nữa viết lên câu chuyện cổ tích tại giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh.

Xóa "dớp" sa sút ở lượt về

Với những gì đã thể hiện từ đầu mùa đến giờ, Leicester xứng đáng được xem như một ứng cử viên nặng ký trong cuộc đua vô địch Premier League mùa giải năm nay. Vấn đề của họ nằm ở HLV Rodgers - một HLV tài năng nhưng chỉ về nhì ở Ngoại hạng Anh.

Chú thích ảnh
Rodgers ngày càng cho thấy tài năng của mình (Ảnh: Reuters)

Cách đây 7 năm ở mùa giải 2013 - 2014, Rodgers đã bỏ lỡ cơ hội đó đầy nuối tiếc của Liverpool. Nhiều người đến giờ vẫn mang cú trượt chân của tiền vệ đội trưởng Steven Gerrard để đổ lỗi cho việc Liverpool vuột mất chức vô địch năm đó. Nhưng có lẽ, trách nhiệm lớn nhất vẫn thuộc về Rodgers. Liverpool khi đó của Rodgers đã để thua Chelsea và Man City vào giai đoạn sau lễ Giáng sinh - thời điểm thi đấu khắc nghiệt nhất trong năm. Đến giai đoạn tháng 1, họ còn nhiều lần mất điểm không đáng trước các đối thủ yếu.

Mùa giải năm ngoái, Leicester của ông khởi đầu như mơ với chuỗi 8 trận thắng ấn tượng ở lượt đi. Họ cạnh tranh quyết liệt với Liverpool trong cuộc đua vô địch một thời gian khá dài, trước khi sụp đổ một lần nữa cũng vào dịp lễ Giáng sinh. Kể từ đó, Leicester trượt dài và kết thúc mùa giải với vị trí thứ 5 và thất bại với mục tiêu giành vé dự Champions League.

Chú thích ảnh
Leicester được xem như một ứng cử viên nặng ký trong cuộc đua vô địch Premier League mùa giải năm nay (Ảnh: Reuters)

Rodgers luôn được đánh giá là một HLV tài năng, nhưng những thất bại trong giai đoạn quyết định nước rút nói lên vấn đề về bản lĩnh của chiến lược gia này. Trong những trận cầu đặc biệt quan trọng như trận Liverpool gặp Chelsea ở lượt về mùa 2013 - 2014, hay trận Leicester gặp MU cuối mùa giải trước, đội bóng của Rodgers quá mong manh và dễ dàng sụp đổ vì những sai lầm cá nhân.

Đó là thách thức lớn nhất mà Leicester phải đối mặt mùa này.

Leicester 2-0 Chelsea: Trượt ngã ở King Power Leicester 2-0 Chelsea: Trượt ngã ở King Power

Nhờ các bàn thắng của Ndidi và Maddison, Leicester dễ dàng hạ gục Chelsea ở vòng 18 Premier League. Với ba điểm từ trận đấu ...

"Vùi dập" West Brom, Man City lên ngôi đầu Ngoại hạng Anh

Man City đã tạm thời vươn lên ngôi đầu Ngoại hạng Anh với chiến thắng đậm 5-0 trước West Brom ngay trên sân khách.

Nguồn: TTXVN
baotintuc.vn
Xem phiên bản mobile